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Chers visiteurs, lecteurs et amis

 

Par ce site d'information, nous espérons répondre à vos attentes en partageant avec vous, des faits historiques connus ou méconnus liés à la Seconde Guerre mondiale.

 

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NOUVEAUTES :

 

 

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MISES à JOUR :

 

Rubrique WW II : Onglet "En Ile-de-France" puis sous-onglet "Le Camp Allemand de l'Isle-Adam :
Témoignage de Kenneth OATLEY : Navigateur sur le Mosquito qui a bombardé le camp.

 

 

Un Héro méconnu chez nous … Sauf à MORTAIN (50).

 

Et oui, je suis quasi sûr que vous ne le connaissez pas pour la grande majorité d’entre vous et pourtant il fut l’un des artisans d’une grande victoire qui fut un des tournants de la Seconde Guerre mondiale et qui se déroula sur la colline 314 à Mortain.

 

Les habitants de cette petite ville normande connaissent, pour la plupart, ce nom mais surtout l’héroïque combat qui s’est déroulé sur la « Hill 314 » et sa désormais célèbre chapelle St. Michel qu’il ne faut absolument pas manquer si vous visitez cette bourgade, surtout si vous êtes fan d’histoire et d’héroïsme en particulier.

 

Tous ceux qui ont pris part à cet acte de résistance hors du commun sont des héros et nous ne pouvons pas citer ici chaque nom et nous avons opté pour celui-ci. Il les représentera tous !

 

Et il continua jusqu’à la victoire finale en Allemagne.

 

DENIUS Franklin Wofford (vétéran) – Staff Sergeant – ASN (matricule) 38430234 – né le 4 Janvier 1925 - Il a passé sa petite enfance à Athènes, au Texas, où sa famille a vécu et il a fréquenté les écoles publiques. En tant que jeune adolescent, il est allé à l'école de préparation militaire, l'Institut Schreiner à Kerrville. Il a obtenu son diplôme en 1942 puis s'est enrôlé, en tant que membre du programme de l'armée pour les jeunes de 17 ans, à la Citadelle de Charleston, S.C. Après deux semestres, il s'est enrôlé dans l'armée et est entré en service actif le 3 juin 1943. Le Private (2ème classe). Denius, après une formation d'artillerie de base, est affecté à la 30ème division d'infanterie et reçoit un entrainement complémentaire au Camps Roberts en Californie et rejoint l’Angleterre en janvier 1944 où il reçoit un autre entrainement pour « Ranger » cette fois, avant d’être affecté à la Batterie C du 230th Field Artillery Battalion (artillerie de campagne) de la 30th Infantry Division.

 

 

Son rôle à Mortain :

Franklin Denius était un observateur avancé d'artillerie dans la batterie C, de ce bataillon d'artillerie.  Ce segment commence avec Denius parlant de sa position au sommet de la colline 314.à Mortain. Plus tard dans l'après-midi [Note des annotateurs : 6 août 1944], ils ont commencé à entendre des camions allemands et ont pu voir l'infanterie débarquer. Ils ont également vu des chars arriver à moins d'un mile du bas de la colline. Le moment venu, ils ont commencé à appeler le feu d'artillerie sur les positions ennemies. Ils ont réussi à assommer un certain nombre d'unités allemandes, mais le feu a également révélé leurs positions sur la colline. En plus des hommes au sommet de la cote 314, le 117ème régiment et le 119ème régiment avec leur artillerie et leurs ingénieurs étaient de chaque côté de la colline. Le terrain dans la zone déterminait l'emplacement de ces unités et elles se sont placées du mieux qu'elles pouvaient en position défensive. Il y avait un peu moins de 700 hommes au sommet de la colline qui se sont mis en position cet après-midi du 6 août 1944. Même avant la tombée de la nuit, l'air allemand la force a survolé et les a mitraillés. C'était la première fois depuis plusieurs semaines qu'ils voyaient des éléments de l'armée de l'air allemande, la Luftwaffe, la division leur avait posé des communications filaires au sommet de la colline en plus des radios. Les radios qu'ils utilisaient s'appelaient 509 et étaient en deux parties. La batterie était la moitié de l'unité et pesait environ 55 livres à elle seule. La radio elle-même était portée par le sergent radio et pesait environ 50 livres. La radio devait être boulonnée à la batterie et une antenne fonctionnait avant que l'appareil puisse être utilisé. Ce n'était pas comme un téléphone portable, ils ont installé un fox-hole juste sur les lignes de front à côté d'une mitrailleuse de calibre 30 refroidie par air. Le matin du 7 août, il y avait beaucoup de brouillard. L'armée de l'air allemande est arrivée et les Allemands ont attaqué en masse jusqu'à la cote 314. Cela a commencé la bataille qui allait se poursuivre 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pendant les 6 jours et demi suivants. Dans l'après-midi du 7 août, ils étaient complètement encerclés par les forces allemandes. Les Allemands avaient 5 divisions de panzers et 70000 fantassins. Les Allemands voulaient capturer la colline 314 parce que tant que la colline était aux mains des Américains, les lignes de ravitaillement vers la troisième armée de Patton pouvaient être protégées. La colline était très importante et le 6 août, Eisenhower les a radio pour leur dire de tenir la colline à tout prix. Pendant la bataille, Denius a pu appeler et diriger non seulement les obusiers du 230ème bataillon d'artillerie de campagne, mais aussi de l'artillerie et artillerie du corps. Tandis que Denius appelait l'artillerie de son côté de la colline, l'autre groupe d'observateurs appelait l'artillerie de l'autre côté. Au cours de la bataille, le lieutenant avec Denius est devenu inapte, ne laissant que Denius et son sergent radio Sherman Goldstein pour appeler l'artillerie. Les Allemands étaient juste en face de leurs positions et Denius et Goldstein ont participé à de nombreux combats au corps à corps. Denius et son sergent radio ont pu se rendre à environ 75 à 100 mètres derrière le poste de commandement des commandants de la compagnie. De cette façon, ils étaient constamment avec le commandant de la compagnie et pouvaient faire appel à l'artillerie chaque fois qu'une attaque se produisait. Les barrages d'artillerie étaient déjà prédéfinis, donc Denius n'avait besoin que de donner le numéro de barrage d'urgence. Ils n'avaient pas du tout besoin d'ajuster le feu. Pour cette raison, ils ont réussi à défendre la colline 314 le premier jour de la bataille. Après avoir été sur la colline pendant 2 jours, leurs batteries radio ont commencé à s'épuiser. En utilisant les barrages d'urgence, ils ont pu raccourcir le temps qu'ils devaient passer à la radio. Les Allemands étaient des combattants expérimentés et leur division SS était très expérimentée. Pour cette raison, Denius a dû ajuster le feu d'artillerie là où les Allemands montaient leurs attaques. Plus tard, Denius dut diriger le feu d'artillerie sur les chars allemands et les lignes de ravitaillement. Cela se passait jour et nuit, les troupes américaines subissaient de nombreuses pertes. Denius accorde beaucoup de crédit aux médecins qui ont fait de leur mieux pour soigner les blessés. Lorsqu'ils étaient au combat, ils étaient totalement immergés dans ce qu'ils faisaient et ne considéraient rien d'autre. Ils ne se préoccupaient que de leurs camarades et de l'accomplissement de leur mission. Denius a essayé de le faire dans sa vie civile mais n'a pas pu le faire. La chose la plus importante pour Franklin Denius en tant qu'observateur d'artillerie sur 314 [Note des annotateurs : Hill 314] était la communication. Lorsque les batteries de la radio mourraient, elles ne seraient plus efficaces pour préserver la défense de la cote 314, alors ils faisaient tout ce qui était en leur pouvoir pour prolonger la durée de vie des batteries. Une autre préoccupation était de savoir si les Allemands les encerclaient ou non et attaqueraient sous tous les angles. Le troisième jour, les Allemands ont envoyé un groupe drapeau blanc sur la cote 314. Les Allemands ont été agités mais ont été arrêtés à mi-hauteur de la colline et n'ont pas été montrés aux positions américaines. Les Allemands ont félicité les Américains pour leur bravoure, mais ont déclaré qu'ils allaient lancer et tous attaquer sur la colline si les Américains ne se rendaient pas. Un commandant de compagnie sur la colline a refusé les demandes de reddition des Allemands et les Allemands sont retournés à leurs positions et la bataille a repris. Fidèles à leur parole, les Allemands ont lancé une attaque totale dans toutes les zones autour de la colline. Après environ 7 ou 8 heures de combats acharnés, l'attaque allemande a été vaincue vers minuit. Les Américains ont continué à détenir la cote 314 d'infanterie, reçoit un entrainement complémentaire au Camps roberts en Californie et rejoint l’Angleterre en janvier 1944 où il reçoit un entrainement pour Ranger avant d’être affecté à la Batterie C du 230th Field Artillery Bn ... en Belgique pendant la bataille des Ardennes, son groupe d'observateurs avancés soutenait à nouveau le bataillon d'infanterie. Le 22 décembre 1944, ils se retrouvent sur la voie d'une attaque allemande de Panzer. Leur poste d'observation d'artillerie a été découvert par l'ennemi et pris sous le feu des chars allemands malgré le feu qui a commencé à tomber tout autour de lui, le Sgt. Denius a refusé de se retirer du poste et a continué à « apporter un soutien à l'artillerie » jusqu'à ce que l'attaque ait été repoussée. Franklin W. Denius a reçu plus tard son troisième prix (deuxième grappe de feuilles de chêne) de la Silver Star. Il était encore adolescent à l'époque. Frank a été blessé en Normandie, blessé à nouveau pendant la bataille des Ardennes, et a reçu son deuxième Purple Heart en février 1945. Après avoir servi avec son unité dans les campagnes de Normandie, du nord de la France, de Rhénanie, des Ardennes-Alsace et d'Europe centrale jusqu'à la fin de la guerre en Europe, Frank Denius rentra chez lui avec la 30e division d'infanterie. Il est arrivé aux États-Unis le 25 août 1945 et est retourné au Texas, où il a été renvoyé à San Antonio à Fort Sam Houston le 2 octobre. Une quatrième Silver Star a été décernée à Frank après la fin de la guerre en 1945 – Il a reçu les Croix de Guerre Belge et Française, 1 Presidential Citation et a été fait Chevalier de la Légion d’Honneur – Sa passion : Le football « Il croyait au football, car il croyait en l'esprit du jeu et en ce qu'il enseignait aux jeunes enfants. Il célébrait les victoires, détestait les défaites et était toujours prêt à enfiler ses bottes pour une marche de plus jusqu'au prochain match.

 Décès le 29 Juillet 2018 (93 ans), inhumé au Austin Memorial Park Cemetery, Austin, Travis County, Texas.

 

Recherches effectuées par Alain Octavie sur différents sites internet pour votre information :

 

Sources parmi d’autres.

 

https://www.tshaonline.org/handbook/entries/denius-franklin-wofford

https://law.utexas.edu/news/2018/07/29/in-memoriam-frank-w-denius-49/

https://moody.utexas.edu/news/memory-frank-w-denius

https://www.ww2online.org/view/franklin-frank-denius

https://texassports.com/news/2007/5/28/052807aaa_381.aspx

 

 

Batterie du HOLDY

 

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Visite commentée en JEEP d'époque de jour ou de nuit sur les sites historiques du débarquement.  La visite est documentée avec une immersion dans une tranchée allemande et  d'une ferme sous l'occupation.

La visite peut être adaptée aux enfants.

 

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