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Autres Secours

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THE BRITISH ARMY FIRE SERVICE

 

Un camion Bedford QL 1 de 3 tonnes, l’un des appels d’offres de la (104 Fire Fighting Company) 104ème  Compagnie de pompiers (sapeurs-pompiers de l’armée – Army Fire Service), basé à Caen. Les services d'incendie de l'armée ont pour fonction de protéger le matériel, les cantines, les casernes et les dépôts de munitions de l'armée en cas d'incendie. Les biens des civils dans les villes et villages libérés ont également été confiés au service des incendies de l'armée.

 

 Sergeant Wilkes (sergent)
     Unité de film et de photographie de l'armée n ° 5 (N° 5 Army Film & Photographic Unit)

 

 

NFS

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Nous devons ce reportage à ce sympathique groupe de l'AFS Vehicles Group rencontré près du cimetière de guerre de Ryes le dimanche 9 juin 2019 en cours d'après-midi et qui s'est gentiment arrêté pour accepter une discussion et nous permettre de faire les photos que nous sommes heureux de vous présenter dans cet article.

 

Nous n’avons malheureusement rencontré qu’un équipage sur les trois qui ont sillonné les sites des plages du Débarquement  à l’occasion des commémorations du 75e anniversaire du D-Day mais nous nous estimons chanceux d’avoir pu croiser celui-ci sur le secteur d’Arromanches  à bord d’un sublime véhicule et dans des uniformes impeccables et peu communs  que nous n’avions encore pas croisés en Normandie. 

 

Nous avons reçu un fascicule édité tout spécialement pour le 75eme anniversaire du D-Day que nous reproduisons ci-après avec l'assentiment de nos interlocuteurs et avec tous nos remerciements..

 

Nous n'oublions pas, bien entendu, de citer les sources :

 

D'après le bulletin d'information de la Wiltshire Retired Firefighters Association (Association des pompiers à la retraite), "The Branch" de juin 2014.

 

Photos Getty Images et “Stowmarket History Group” - George Wilden.


Adapté par David Moore, juin 2019.

 

Le véhicule et son équipage rencontrés en Normandie

 

 

Le Contingent d'Outre-mer  du Service d'Incendie National et le Jour J

 

Commémoré par la visite du NFS et AFS Vehicles Group en Normandie.

 

L'histoire du contingent outre-mer de NFS est peu connue et rarement racontée. Les membres du groupe Véhicules NFS et AFS décrivent le contingent d'outre-mer en apportant deux véhicules représentatifs et une pompe en Normandie pour le 75e anniversaire du jour J.

 

À partir des premiers mois de 1943, les comtés du sud de l'Angleterre ont commencé à être utilisés comme zones de cantonnement et de stockage temporaires pour le grand nombre de soldats et de leur équipement, munitions et le carburant nécessaires à l'invasion de la Normandie. Cela signifiait que les risques de feu dans des régions tels que le Wiltshire, le Hampshire et le Dorset augmentaient considérablement et que le NFS devait réagir à cette situation. Ces zones à risques accrus ont été désignées comme zone bleue et les corps de pompiers et équipes de pompiers des régions NFS à risque plus faible ont été temporairement déplacées dans la zone afin de renforcer les moyens de lutte contre les incendies qui s'y trouvent normalement. Au dire de tous, cela a très bien fonctionné et de nombreux incendies qui menaçaient de détruire des munitions, du carburant et des véhicules militaires ont été traités efficacement par le NFS sans atteindre des proportions désastreuses.

 

Puis, en mars 1944, un appel a été lancé à travers le NFS pour que des volontaires rejoignent une nouvelle unité appelée OVERSEAS CONTINGENT. Comme son nom l'indique, ce nouveau contingent du NFS était en train d'être formé pour traverser la Manche, suivre l'avancée des troupes en Normandie et assurer la fourniture d'un service de lutte et de prévention des incendies à l'armée Alliée. Les femmes n'avaient pas le droit de postuler et les candidats masculins devaient être âgés de 19 à 41 ans. Les candidats se sont manifestés en nombre important, mais le processus de sélection était rigoureux et beaucoup ont échoué, ce qui a entraîné un nouvel appel de volontaires en mai 1944.

 

Les pompiers qui ont été recrutés avec succès dans le nouveau contingent étaient sans aucun doute une unité d'élite et recevaient des éclairs d'épaule portant les mots "Overseas Contingent" ainsi que d'autres variantes de l'uniforme standard de NFS, comme un béret, une ceinture à sangles brune, des bottes avec guêtres.

 

La formation spéciale dispensée aux membres du «contingent d'outre-mer» visait à les amener à un niveau élevé de condition physique. À bien des égards, il imitait la formation donnée aux soldats attachés à des unités de "commando", sauf bien entendu qu’aucun entraînement aux armes n’était dispensé aux pompiers. La formation comprenait même des sessions en langues étrangères. L’élément avancé de la formation a consisté à former les hommes de la NFS à l’embarquement de leurs pompes et autres véhicules sur des péniches de débarquement et à leur débarquement en France.

 

À l’Etat-major, on a beaucoup réfléchi au statut juridique à donner au contingent d'outre-mer si des éléments de celui-ci étaient déployés aux côtés ou juste derrière les forces combattantes. Qu'adviendrait-il des hommes de NFS qui pourraient être capturés par l'ennemi? À la fin, il a été décidé de donner au contingent d'outre-mer le statut de personne accompagnant ou suivant les forces combattantes au sens de la loi sur l'armée. On espérait que si des hommes de la NFS tombaient entre les mains des nazis, ils ne seraient pas abattus mais traités comme des prisonniers de guerre.

 

Le contingent était organisé en "colonnes", chaque colonne mobile étant équipée de manière à être aussi autonome que possible. Il semble probable que la planification des colonnes mobiles des services d’incendie auxiliaires d’après-guerre s’appuie probablement beaucoup sur l’expérience acquise avec les colonnes mobiles du Contingent d’Outre-mer.

 

Peu à peu, les effectifs du contingent ont été pleinement mobilisés, mais seulement après la levée de l'interdiction de recruter des volontaires à Londres, dans le Merseyside* et dans les Midlands. Cette interdiction a été imposée de manière à ne pas épuiser gravement le système de sécurité dans ces zones à haut risque d’incendie. Cependant, on s’aperçut plus tard que c’était dans ces régions que la plus grande expérience en matière de lutte contre les incendies causés par l’action ennemie était en place et que les pompiers endurcis par le blitz furent donc accueillis dans le contingent d’outre-mer.

 

* (Le Merseyside est un comté métropolitain d'Angleterre créé en 1974. Il correspond à la région située autour de l'estuaire de la Mersey. Celle-ci relevait auparavant des comtés de Cheshire et de Lancashire. La principale ville du comté est Liverpool).

 

Bien entendu, les débarquements du jour J ont eu lieu le 6 juin 1944 et il a ensuite fallu décider de déployer une ou plusieurs colonnes des NFS « Overseas Contingent »  pour soutenir les forces d'invasion. Les hauts gradés de l'armée britannique ont rapidement fait savoir qu'ils ne voulaient pas prendre la responsabilité de s'occuper du NFS alors que la libération de la France, de la Belgique et des Pays-Bas s'accélérait.

 

En conséquence, le 17 octobre 1944, quatre des cinq colonnes ont été supprimées, mais à la déception des hommes, ne laissant que la colonne n ° 4 (que le groupe rencontré à Ryes, représente). La colonne n ° 4 continuait à s'entraîner et était en service actif entre le jour J et janvier 1945 lors de l'incident de la fusée V2 à Londres.
Cependant, les Américains ont adopté un point de vue opposé et ont déclaré qu'ils seraient ravis du soutien de NFS. En janvier 1945, une colonne du contingent d'outre-mer placée sous le commandement de l'officier divisionnaire J.M Kelly fut envoyée en France. La colonne fut rattachée au douzième groupe d'armées (U.S) et des rapports contemporains montrent que les personnels du NFS et de l'armée américaine ont toujours des relations de travail très cordiales et efficaces.

 

Les Américains ont parfaitement compris l'impact considérable que pourraient avoir les pertes de carburant et de munitions causées par le feu sur la campagne alliée. Le potentiel d'incendies désastreux était énorme. Par exemple, un dépôt de carburant traitait de la décantation d’essence dans des jerrycans et un total de 1,5 million de gallons* était manipulé chaque jour.

 

* (Le gallon impérial (symbole gal GB ou gal Imp) vaut 160 onces liquides du système impérial d'unités, soit exactement 4,546 09 litres,   donc 1,5 million de gallons UK = 6,819 millions de litres.

 

   Le gallon US (symbole gal US) est défini comme mesurant 231 pouces cubes du système américain d'unités, exactement 3,785 411 784 litres ; il est divisé en 128 onces liquides US, donc 1,5 million de gallons US = 5,680 millions de litres.)

 

De manière remarquable, les prisonniers de guerre allemands étaient souvent placés sur les becs des canalisations d'essence d'où les jerricans étaient remplis. La taille des décharges de munitions allait de la petite gare de chemin de fer à près de 25 milles carrés (64,75 Km²). Le risque d'explosion et d'incendie devait être énorme et il n'est donc pas étonnant que l'armée américaine ait été si heureuse que le contingent d'outre-mer travaille avec eux sur de tels sites.

 

L’officier divisionnaire Kelly a rapidement constaté que ses ressources étaient très sollicitées et que ses pompes et ses équipages étaient dispersés sur une superficie de 30 000 milles carrés. Au moment où la colonne a été renvoyée chez elle, l’élément le plus au nord de la NFS se trouvait à Wegberg, en Allemagne et  le plus au sud était à Verdun en France. Il a été constaté que le travail accompli par le contingent d'outre-mer était si utile qu'il soulève des doutes quant à la décision de n'envoyer qu'une colonne à l'étranger. Des centaines d'incidents majeurs ont été traités par le contingent d'outre-mer et le nombre d'incendies qu'ils ont évités est incalculable.

 

Les relations entre l'armée américaine et le contingent d'outre-mer sont devenues si étroites que les hommes de la NFS ont reçu l'uniforme américain et qu'ils ont temporairement adopté les grades de l'armée américaine pour éviter toute confusion. Ainsi, par exemple, un chef de section de la NFS a été qualifié de "sergent "et un chef de bord était connu sous le nom de" Caporal ".

 

Après sept mois d'activité intense, la colonne fut retirée le 15 juillet 1945 et renvoyée en Angleterre. Le ministre de l'Intérieur a écrit aux hommes NFS de retour une lettre contenant les informations suivantes:


 - J'ai eu des rapports sur les difficultés que vous avez endurées, ainsi que sur le zèle et l'efficacité avec lesquels vous avez exécuté les tâches qui vous ont été confiées ... Je vous félicite et vous souhaite la bienvenue dans vos foyers et vos amis.
Par John Craig.

 

  

Véhicules et leurs marquages


Les véhicules du contingent d'outre-mer NFS portaient un certain nombre de marques supplémentaires en plus du triangle jaune sur l'aile avant gauche et du logo NFS circulaire. Un triangle blanc identifiait le véhicule.
Au sommet se trouvait le numéro de colonne, qui était "4" dans notre cas, car la colonne 4 était la seule à être passée outre-mer. Les autres ont été démobilisés.


Au-dessous se trouvaient deux lettres et un chiffre. Nous avons choisi la société "C", section "X" composée de 5 véhicules.


Les véhicules portaient également l’étoile blanche alliée dans le cercle blanc sur le capot et le toit, ainsi que le numéro de série de l’armée sur le garde-boue avant droit et une bande blanche de 3 x I sur le garde-boue hors-bord pour indiquer que le moteur n’avait pas été imperméabilisé.

 

Chaque colonne était composée d’une compagnie du siège et de 5 compagnies, chacune comprenant deux sections, "X" et "Y", soit un total de 522 officiers et hommes.


La colonne était composée de:


1 unité de mousse (colonne QG)
2 camions à colonne (colonne HQ)
1 voiture de colonne (QG de colonne)
5 cuisines mobiles (1 par entreprise)
5 camions porteurs (1 par entreprise)
5 camions à usage général (1 par entreprise)
50 véhicules de remorquage (10 par entreprise)
10 barrages mobiles (2 par entreprise)
61 grandes pompes de remorque (12 par entreprise, 1 QG)

 

Notre parc  automobile :

 

Nous représentons une partie d'une Section, qui aurait 5 véhicules de remorquage et un barrage mobile, chacun remorquant une grosse motopompe de 500 gallons par minute (environ 2 400 litres par minute) et une moto Royal Enfield de 350 cm3. Pour des raisons d'espace, nous avons dû laisser la deuxième grande pompe à la maison!


Le barrage du Dodge Mobile que nous avons aujourd’hui est exactement identique à celui utilisé par le contingent d’outre-mer, bien qu’ils aient eu également des versions de Ford. Il est évalué à 4/6 tonnes, ce qui signifie 4 tonnes entièrement équipé avec équipage et 6 tonnes lorsque vous ajoutez 500 gallons d’eau (2 tonnes).


Les véhicules de remorquage auraient été des véhicules Ford WOT3 (transport du bureau de la guerre) avec une inclinaison de la toile. Cependant, notre Austin K2 a le même âge et la même taille et avait déjà été utilisé par le NFS plus tôt dans la guerre. Il aurait passé la plus grande partie de la guerre au remorquage d'une grande pompe Dennis.

 

 

 

 

 

Text in English

 

We owe this report to this sympathetic group of the AFS Vehicles Group met near the Ryes War Cemetery on Sunday, June 9, 2019 in the afternoon and who kindly stopped to accept a discussion and allow us to do the photos we are happy to present in this article.

 

Unfortunately, we only met one crew out of the three who traveled the sites of the D-Day beaches on the occasion of the commemoration of the 75th anniversary of D-Day, but we feel lucky to have been able to cross it on the D-Day Arromanches sector aboard a sublime vehicle and in impeccable uniforms and unusual that we had not crossed in Normandy.


We have received a booklet published especially for the 75th anniversary of the D-Day that we reproduce below with the consent of our interlocutors and with all our thanks.


We do not forget, of course, to quote the sources:

 

From the Wiltshire Retired Firefighters' Association newsletter, "The Branch" of June 2014.

 

Photos Getty Images, and Stowmarket History Group - George Wilden.

 

Adapted by David Moore, June 2019.

 

 

The National Fire Service Overseas Contingent and D-Day

Commemorated by the NFS and AFS Vehicles Group visit to Normandy

 

The story of the NFS Overseas Contingent is little known and rarely told. Members of the NFS and AFS Vehicles Group are portraying the Overseas Contingent by taking two representative vehicles and a pump to Normandy for the 75th Anniversary of D-Day.

 

From the early months of 1943, the southern countries of England started to be used as temporary billeting and storage areas for the massive numbers of troops and their equipment, ammunition and fuel needed for the invasion of Normandy. This meant that the fire load in countries such as Wiltshire, Hampshire and Dorset increased very significantly and the NFS had to react to this. These areas of increased risk were designated as BLUE ZONE and fire crews and pump from NFS regions of lower risk were temporarily moved into the zone to reinforce the firefighting resources normally there. By all accounts, this worked very successfully and many fires that threatened to destroy ammunition, fuel and military vehicles were dealt with efficiently by the NFS without them reaching disastrous proportions.

 

Then, in March 1944, a call went out throughout the NFS for volunteers to join a new unit designated OVERSEAS CONTINGENT. As its name implied, this new NFS contingent was being formed to cross the Channel following up the advancing troops in Normandy and providing a fire fighting and fire prevention service to the Allied Military. Women were barred from applying and male applicants had to be between the ages of 19 and 41. Applicants came forward in large numbers but the selection process was rigorous and many failed it, resulting in another appeal for volunteers in May 1944.

 

The fire fighters that were successfully recruited into the new contingent were undoubtedly an elite unit and they were issued with shoulder flashes bearing the words "Overseas Contingent" together with other variations from standard NFS uniform such as a beret, a brown webbing belt, army boots with gaiters. 

 

The special training given to members of the "Overseas Contingent" was aimed at bringing them to a high level of physical fitness. In many ways it mimicked the training given to soldiers attached to "commando" units except, of course, that no weapon training was given to the firemen. The training even included sessions in foreign languages. The advanced element of the training involved the NFS men being instructed in how to embark their pumps and other vehicles on landing craft and disembark them in France.

 

In Whitehall there was much thought having to be given to the legal status of the Overseas Contingent if elements of it were ever deployed alongside or right behind the fighting forces. What would happen to NFS men that might be captured by the enemy? In the end, it was decided to give the Overseas Contingent the status of persons accompanying or following the fighting forces as defined in the Army Act. It was hoped that should any NFS men fall into the hands of the Nazis they would not be shot but treated as prisoners of war.

The contingent was organised into "columns" with each mobile column being equipped to be as self-sufficient as possible. It seems likely that the planning that went into producing the post-war Auxiliary Fire Service mobile columns probably leant heavily on the experience gained from the Overseas Contingent mobile columns.

Gradually the manpower of the contingent was brought up to full strength but only after the ban on recruiting volunteers from London, Merseyside* and the Midlands was lifted. This ban was imposed so as not to seriously deplete the NFS in these high fire risk areas of the country. However, it was later realised that it was within these areas that lay the greatest experience in dealing with fires caused by enemy action and so blitz-hardened firemen were welcomed into the Overseas Contingent.

 

* (The Merseyside is a metropolitan county of England established in 1974. It is the region around the Mersey Estuary, formerly part of the counties of Cheshire and Lancashire. )

 

The D-Day landings did, of course, take place on 6th June 1944 and a decision then had to be made on whether or not to deploy one or more columns of the NFs Overseas Contingent to support the invasion forces. The top brass of the British Army soon made their feelings known that they did not want the responsibility of looking after the NFS as the liberation of France, Belgium and the Netherlands gathered pace.

 

As a result, on 17th October 1944, four of the five columns were stood down, but to the disappointment of the men, leaving just Column N° 4, which we represent.

 

 - (N° 4 Column continued to train and saw active service between D-Day and January 1945 at V2 rocket incident in London.)

 

However, the Americans took and opposing view and stated that they would welcome NFS support. In January 1945, one column of the Overseas Contingent under the command of Divisional Officer J.M Kelly was sent to France .The column was attached to the Twelfth (US) Army Group and contemporary reports show that the NFS and US Army personnel soon struck up a very cordial and effective working relationship.

 

The serious impact that loss of fuel and ammunition through fire could have on the allied campaign was very much understood by the Americans and the potential for disastrous fires was massive. For example, one fuel depot dealt with the decanting of petrol into jerry cans and a total of 1,5 million gallons* was handled every day.

 

* (The imperial gallon (GB gal symbol or gal Imp) is worth 160 fluid ounces of the Imperial system of units, or exactly 4.546.09 liters, so 1.5 million UK gallons = 6.819 million liters.


    The US gallon (US gal symbol) is defined as measuring 231 cubic inches of the US system of units, exactly 3,785,411,784 liters; it is divided into 128 US fluid ounces, so 1.5 million US gallons = 5.680 million liters.)

 

Remarkably, German prisoners of war were often placed on the nozzles of the petrol pipes from whence the jerry cans were being filled. Ammo dumps ranged in size from a small railhead to 25 square miles. The risk of explosion and fire must have been enormous and so it is little wonder that the US Army was so glad to have the Overseas Contingent working with them at such sites.

 

Divisional Officer Kelly soon found that his resources were severely stretched with his pumps and crews being scattered over an area of 30.000 square miles. By the time the column was sent home, the most northern element of the NFS was stationed at Wegberg actually inside Germany and the most southern was at Verdun in France. So much useful work for the Overseas Contingent was found that it raises doubts about the decision to only send one column overseas. Hundreds of major incidents were dealt with by the Overseas Contingent and the number of fires they prevented in incalculable.

 

The relationship between the US Army and the Overseas Contingent grew so close that the NFS men were issued with American working rig uniform and they temporarily adopted US Army ranks to avoid confusion. So, for example, a NFS Section Leader was referred to as "Sergeant" and Leading Fireman was known as "Corporal".

 

After seven months of hectic activity the Column was withdrawn on 15th July 1945 and returned to England. The Home Secretary wrote to the returning NFS men a letter containing the following:

 

 - I have had reports of the hardships you endured and the zeal and efficiency with which you carried out the duties entrusted to you.... I congratulate you and welcome you back to your homes and friends.

By John Craig.

 

Vehicles and their markings

 

Vehicles for the NFS Overseas Contingent had a number of extra markings in addition to the yellow triangle on the front left wing, and the circular NFS logo. A white triangle identified the vehicle.

 

At the top was the Column Number, which is "4" in our case, because Column 4 was the only one that went overseas. The others were stood down.

 

Below that were two letters and a number. We have chosen Company "C", Section "X" consisting of 5 vehicles.

The vehicles also had the Allied White Star in the White Circle on the bonnet and roof, and Army serial number on the RH front mudguard, and a 3 x I white stripe on the offside mudguard to indicate that the engine had not been waterproofed.

 

Each Column consisted of an HQ company and 5 companies, each of which had two sections, "X" and "Y", making a total of 522 officers and men.

 

The column consisted of:

 

1 Foam Unit (Column HQ)

2 Column Lorries (Column HQ)

1 Column car (Column HQ)

5 Mobile kitchens (1 per company)

5 Hose Carrying Lorries (1 per company)

5 General purpose Lorries (1 per company)

50 Towing Vehicles (10 per company)

10 Mobile Dams (2 per company)

61 Large Trailer Pumps (12 per company, 1 HQ)

 

We are representing part of a Section, which would have 5 towing vehicles and a mobile dam, with all of them towing a large 500 gallon per minute (approx. 2400 liters per minute), and a 350cc Royal Enfield motorcycle. For reasons of space, we had to leave the second Large Pump at home!

 

The Dodge Mobile Dam that we have today is exactly like the ones used by the Overseas Contingent, although they also had Ford versions. It is rated as 4/6 tons, meaning 4 tons fully equipped with crew, and 6 tons when you add 500 gallons of water (2 tons).

 

The towing vehicles would have been Ford WOT3 (War Office transport) vehicles with a canvas tilt. However, our Austin K2 is of similar age and size, and was used by the NFS earlier in the war. It would have spent most of the war towing a large Dennis pump.

 

Entrainement des volontaires du NFS

 

 

If you are interested, please call David Moore on 0115 9664938 or 07718 077584, or email :

 

info@nfs-afs.org.uk.           See:  nfs-afs.org.uk

 

 

 

Commentaires

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  • DEHAYES (dimanche, 23. juin 2019 09:44)

    traduction du message de Chris Bonnick

    Lecture très intéressante. J'aurais aimé pouvoir faire partie de l'équipe d'incendie, mais le travail passe en premier. Je vous salue tous ceux qui ont pris part.

  • Chris Bonnick (dimanche, 16. juin 2019 19:49)

    very interesting read. i wish that i could have been part of the fire crew but work comes first. I salute you all who took part.