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CRASH à MONTIGNY le BRETONNEUX

 

Nous avons été contactés le 2 février 2015 pour une demande de renseignements concernant les membres de l’équipage d’un bombardier anglais ayant fini sa mission de bombardement dans un champ de la commune de Montigny-le-Bretonneux (Commune de la ville nouvelle de St Quentin en Yvelines -78). Par un malheureux concours de circonstances, la Mairie de cette commune qui était destinataire de ces informations n’a pu nous adresser en temps et en heure une invitation à la cérémonie de dévoilement de plaque en hommage à ces aviateurs. Par contre, nous avons très gentiment reçu photos et documents qui nous permettent de compléter un article qui était en instance depuis quelques temps déjà. Nous adressons donc nos chaleureux remerciements à Mme Virginie PROVENSAL (chef de Cabinet à la Mairie de Montigny-le-Bretonneux) et à M. le Maire (DVD) Michel LAUGIER pour ce don très précieux.

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Le Squadron 622

 

Sa devise: "Bellamus Noctu" ("Nous combattons la nuit").

 

Le  622ème Squadron de la Royal Air Force a été créé et basé à Mildenhall, Suffolk  (U.K), le 10 Août 1943, comme escadron lourd de bombardement au sein du Groupe n ° 3. Equipé à l’origine de bombardiers  Stirling, il a été rééquipé d’Avro Lancaster en Décembre 1943 / Janvier 1944.

 

Base du Bomber Command durant la WWII: Mildenhall, Suffolk en août 1943.

 

Court Stirling III d’août 1943 à décembre 1943,

 

 Avro Lancaster BI, B.III à partir de décembre 1943.

 

 Le 622ème Squadron était un escadron de bombardiers lourds qui faisait partie de la force principale du Bomber Command à partir de l'été 1943 jusqu'à la fin de 1945. L'escadron a été formé à partir du 'C' Flight du No.15 Squadron le 10 Août 1943 et a volé pour sa première opération lors de la nuit qui a suivie !

 

L'escadron a effectué 195 sorties sur Stirling avec 41 missions, perdant sept avions, un taux de 3,6% de perte. Après la conversion au Lancaster il a effectué 227 missions et 2805 sorties, a perdu 44 avions, soit un taux de 1,6% de perte. Après la fin de la guerre en Europe l'escadron a été utilisé sur les vols de parade entre l'Italie et le Royaume-Uni, avant d'être dissout le 15 Août 1945.

 

Deux jours après le débarquement de Normandie du 6 juin 1944, un raid allié d’importance par le nombre d’avions engagés, avait pour objectif, au petit matin du 8 juin, de bombarder les installations ferroviaires du sud-ouest de la région parisienne. La mission pour les 195 Halifax, 122 Lancaster et 20 Mosquito qui avaient décollé des plusieurs bases anglaises, était de détruire les gares de Versailles-Chantiers,  Juvisy-sur-Orge et Massy-Palaiseau où nombre de renforts de l’armée nazie qui devaient rejoindre les plages de Normandie, étaient en transit et prêts au départ. Au cours de cette attaque, 28 avions furent abattus par les défenses antiaériennes allemandes dont le bombardier Avro Lancaster ND 765 GI-C qui s’est écrasé sur la commune de Montigny le Bretonneux le 08 juin 1944.

 

Cette nuit la, un deuxième avion du 622e a été perdu, il s’agit du LM491 GI.E crashé à Tacoignières.

 

La mission était le bombardement des installations ferroviaires de Massy / Palaiseau (91). Il avait décollé à  00h15 le 8/61944 de sa base de Mildenhall St-George, Suffolk (UK).

 

 Son équipage initialement inhumé à Montigny-le-Bretonneux (78) à été transféré au cimetière communal de Viroflay (78) dans le carré militaire britannique.

 

Il était composé de :

 

Flight Lieutenant Richard Gerard GODFREY (Pilote) – Royal Australian Air Force (RAAF) - matricule n° 415247 – âgé de 21 ans – Fils de Cecil, Horace & Elsie Muriel GODFREY. Originaire de Queens Parks, Western Australia. 

 

Sergeant (sergent) Arthur William RYDER (Mécanicien) – Royal Air Force.Volunteer Reserve (RAFVR) -  matricule 1616427 – âgé de 21 ans – Fils de John, Ernest & Clementina, Minnie RYDER. Originaire de Vauxhall, London (U.K).

 

Pilot Officer (Sous-Lieutenant) Albert Henry STEWART (Navigateur) – Royal Air Force. Volunteer Reserve (RAFVR) – matricule 173882 – âgé de 24 ans – Fils d’Isaac & Mary STEWART – époux de  Joan, Phyllis. Originaire de Isleworth, Middlesex (U.K).

 

 Flying Officer (lieutenant) Cecil David CHIRIGHIN (Mitrailleur) – Royal Air Force.Volunteer Reserve (RAFVR) – matricule 138076 – âgé de 29 ans – Fils de Lawrence, David & Lily CHIRIGHIN – époux de Helena, Phyllis. Originaire de Rhubina, Glamorgan (U.K)

 

Pilot Officer (Sous-Lieutenant) Francis Sylvester SEWELL (Rad/M) – Royal New Zealand Air Force (RNZAF) – matricule 421993 – âgé de 26 ans – Fils de Frank & Florence, Jane SEWELL – époux de Ada, Catherine. – Originaire de  Masterton, Wellington (N.Z).

 

Flight Sergeant (sergent/chef) Walter ROSS (Mitrailleur) – Royal Air Force.Volunteer Reserve (RAF.VR) – matricule 2209009 – âgé de 20 ans – Fils de Joseph A. & Mary E ROSS. Originaire de Salford, Lancashire (U.K).

 

 Flight Sergeant (sergent/chef) George Edward John GARDNER (Mitrailleur) – Royal New Zealand Air Force (RNZAF) – matricule 416038 – âgé de 34 ans – Né le 18 oct 1910 à Christchurch, New Zealand – Fils de Thomas, Henry & Mary, Agnes GARDNER – époux de Telma.

 

D’autres avions tombèrent cette nuit là sur les Yvelines et notamment à La Celle les Bordes (une stèle se trouve sur la petite route qui rejoint Bullion à ce village), ou à Tacoignières (voir notre article un peu plus bas sur cette même page) mais aussi en Essonne à Corbeil.

 

La liste est longue et pourrait devenir fastidieuse mais souvenons nous que tous ces jeunes hommes (moyenne d’âge 23 ans) sont tout simplement morts pour notre liberté avec un sang froid, une détermination et un courage hors pair. Si vous passez devant une plaque ou une stèle qui leur est dédiée prenez juste quelques instants de votre temps pour leur adresser une pensée affectueuse.

 

Alain OCTAVIE