Liberty-Jeep
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Un Héro méconnu chez nous … Sauf à MORTAIN (50).

 

Et oui, je suis quasi sûr que vous ne le connaissez pas pour la grande majorité d’entre vous et pourtant il fut l’un des artisans d’une grande victoire qui fut un des tournants de la Seconde Guerre mondiale et qui se déroula sur la colline 314 à Mortain.

 

Les habitants de cette petite ville normande connaissent, pour la plupart, ce nom mais surtout l’héroïque combat qui s’est déroulé sur la « Hill 314 » et sa désormais célèbre chapelle St. Michel qu’il ne faut absolument pas manquer si vous visitez cette bourgade, surtout si vous êtes fan d’histoire et d’héroïsme en particulier.

 

Tous ceux qui ont pris part à cet acte de résistance hors du commun sont des héros et nous ne pouvons pas citer ici chaque nom et nous avons opté pour celui-ci. Il les représentera tous !

 

Et il continua jusqu’à la victoire finale en Allemagne.

 

DENIUS Franklin Wofford (vétéran) – Staff Sergeant – ASN (matricule) 38430234 – né le 4 Janvier 1925 - Il a passé sa petite enfance à Athènes, au Texas, où sa famille a vécu et il a fréquenté les écoles publiques. En tant que jeune adolescent, il est allé à l'école de préparation militaire, l'Institut Schreiner à Kerrville. Il a obtenu son diplôme en 1942 puis s'est enrôlé, en tant que membre du programme de l'armée pour les jeunes de 17 ans, à la Citadelle de Charleston, S.C. Après deux semestres, il s'est enrôlé dans l'armée et est entré en service actif le 3 juin 1943. Le Private (2ème classe). Denius, après une formation d'artillerie de base, est affecté à la 30ème division d'infanterie et reçoit un entrainement complémentaire au Camps Roberts en Californie et rejoint l’Angleterre en janvier 1944 où il reçoit un autre entrainement pour « Ranger » cette fois, avant d’être affecté à la Batterie C du 230th Field Artillery Battalion (artillerie de campagne) de la 30th Infantry Division.

 

 

Son rôle à Mortain :

Franklin Denius était un observateur avancé d'artillerie dans la batterie C, de ce bataillon d'artillerie.  Ce segment commence avec Denius parlant de sa position au sommet de la colline 314.à Mortain. Plus tard dans l'après-midi [Note des annotateurs : 6 août 1944], ils ont commencé à entendre des camions allemands et ont pu voir l'infanterie débarquer. Ils ont également vu des chars arriver à moins d'un mile du bas de la colline. Le moment venu, ils ont commencé à appeler le feu d'artillerie sur les positions ennemies. Ils ont réussi à assommer un certain nombre d'unités allemandes, mais le feu a également révélé leurs positions sur la colline. En plus des hommes au sommet de la cote 314, le 117ème régiment et le 119ème régiment avec leur artillerie et leurs ingénieurs étaient de chaque côté de la colline. Le terrain dans la zone déterminait l'emplacement de ces unités et elles se sont placées du mieux qu'elles pouvaient en position défensive. Il y avait un peu moins de 700 hommes au sommet de la colline qui se sont mis en position cet après-midi du 6 août 1944. Même avant la tombée de la nuit, l'air allemand la force a survolé et les a mitraillés. C'était la première fois depuis plusieurs semaines qu'ils voyaient des éléments de l'armée de l'air allemande, la Luftwaffe, la division leur avait posé des communications filaires au sommet de la colline en plus des radios. Les radios qu'ils utilisaient s'appelaient 509 et étaient en deux parties. La batterie était la moitié de l'unité et pesait environ 55 livres à elle seule. La radio elle-même était portée par le sergent radio et pesait environ 50 livres. La radio devait être boulonnée à la batterie et une antenne fonctionnait avant que l'appareil puisse être utilisé. Ce n'était pas comme un téléphone portable, ils ont installé un fox-hole juste sur les lignes de front à côté d'une mitrailleuse de calibre 30 refroidie par air. Le matin du 7 août, il y avait beaucoup de brouillard. L'armée de l'air allemande est arrivée et les Allemands ont attaqué en masse jusqu'à la cote 314. Cela a commencé la bataille qui allait se poursuivre 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pendant les 6 jours et demi suivants. Dans l'après-midi du 7 août, ils étaient complètement encerclés par les forces allemandes. Les Allemands avaient 5 divisions de panzers et 70000 fantassins. Les Allemands voulaient capturer la colline 314 parce que tant que la colline était aux mains des Américains, les lignes de ravitaillement vers la troisième armée de Patton pouvaient être protégées. La colline était très importante et le 6 août, Eisenhower les a radio pour leur dire de tenir la colline à tout prix. Pendant la bataille, Denius a pu appeler et diriger non seulement les obusiers du 230ème bataillon d'artillerie de campagne, mais aussi de l'artillerie et artillerie du corps. Tandis que Denius appelait l'artillerie de son côté de la colline, l'autre groupe d'observateurs appelait l'artillerie de l'autre côté. Au cours de la bataille, le lieutenant avec Denius est devenu inapte, ne laissant que Denius et son sergent radio Sherman Goldstein pour appeler l'artillerie. Les Allemands étaient juste en face de leurs positions et Denius et Goldstein ont participé à de nombreux combats au corps à corps. Denius et son sergent radio ont pu se rendre à environ 75 à 100 mètres derrière le poste de commandement des commandants de la compagnie. De cette façon, ils étaient constamment avec le commandant de la compagnie et pouvaient faire appel à l'artillerie chaque fois qu'une attaque se produisait. Les barrages d'artillerie étaient déjà prédéfinis, donc Denius n'avait besoin que de donner le numéro de barrage d'urgence. Ils n'avaient pas du tout besoin d'ajuster le feu. Pour cette raison, ils ont réussi à défendre la colline 314 le premier jour de la bataille. Après avoir été sur la colline pendant 2 jours, leurs batteries radio ont commencé à s'épuiser. En utilisant les barrages d'urgence, ils ont pu raccourcir le temps qu'ils devaient passer à la radio. Les Allemands étaient des combattants expérimentés et leur division SS était très expérimentée. Pour cette raison, Denius a dû ajuster le feu d'artillerie là où les Allemands montaient leurs attaques. Plus tard, Denius dut diriger le feu d'artillerie sur les chars allemands et les lignes de ravitaillement. Cela se passait jour et nuit, les troupes américaines subissaient de nombreuses pertes. Denius accorde beaucoup de crédit aux médecins qui ont fait de leur mieux pour soigner les blessés. Lorsqu'ils étaient au combat, ils étaient totalement immergés dans ce qu'ils faisaient et ne considéraient rien d'autre. Ils ne se préoccupaient que de leurs camarades et de l'accomplissement de leur mission. Denius a essayé de le faire dans sa vie civile mais n'a pas pu le faire. La chose la plus importante pour Franklin Denius en tant qu'observateur d'artillerie sur 314 [Note des annotateurs : Hill 314] était la communication. Lorsque les batteries de la radio mourraient, elles ne seraient plus efficaces pour préserver la défense de la cote 314, alors ils faisaient tout ce qui était en leur pouvoir pour prolonger la durée de vie des batteries. Une autre préoccupation était de savoir si les Allemands les encerclaient ou non et attaqueraient sous tous les angles. Le troisième jour, les Allemands ont envoyé un groupe drapeau blanc sur la cote 314. Les Allemands ont été agités mais ont été arrêtés à mi-hauteur de la colline et n'ont pas été montrés aux positions américaines. Les Allemands ont félicité les Américains pour leur bravoure, mais ont déclaré qu'ils allaient lancer et tous attaquer sur la colline si les Américains ne se rendaient pas. Un commandant de compagnie sur la colline a refusé les demandes de reddition des Allemands et les Allemands sont retournés à leurs positions et la bataille a repris. Fidèles à leur parole, les Allemands ont lancé une attaque totale dans toutes les zones autour de la colline. Après environ 7 ou 8 heures de combats acharnés, l'attaque allemande a été vaincue vers minuit. Les Américains ont continué à détenir la cote 314 d'infanterie, reçoit un entrainement complémentaire au Camps roberts en Californie et rejoint l’Angleterre en janvier 1944 où il reçoit un entrainement pour Ranger avant d’être affecté à la Batterie C du 230th Field Artillery Bn ... en Belgique pendant la bataille des Ardennes, son groupe d'observateurs avancés soutenait à nouveau le bataillon d'infanterie. Le 22 décembre 1944, ils se retrouvent sur la voie d'une attaque allemande de Panzer. Leur poste d'observation d'artillerie a été découvert par l'ennemi et pris sous le feu des chars allemands malgré le feu qui a commencé à tomber tout autour de lui, le Sgt. Denius a refusé de se retirer du poste et a continué à « apporter un soutien à l'artillerie » jusqu'à ce que l'attaque ait été repoussée. Franklin W. Denius a reçu plus tard son troisième prix (deuxième grappe de feuilles de chêne) de la Silver Star. Il était encore adolescent à l'époque. Frank a été blessé en Normandie, blessé à nouveau pendant la bataille des Ardennes, et a reçu son deuxième Purple Heart en février 1945. Après avoir servi avec son unité dans les campagnes de Normandie, du nord de la France, de Rhénanie, des Ardennes-Alsace et d'Europe centrale jusqu'à la fin de la guerre en Europe, Frank Denius rentra chez lui avec la 30e division d'infanterie. Il est arrivé aux États-Unis le 25 août 1945 et est retourné au Texas, où il a été renvoyé à San Antonio à Fort Sam Houston le 2 octobre. Une quatrième Silver Star a été décernée à Frank après la fin de la guerre en 1945 – Il a reçu les Croix de Guerre Belge et Française, 1 Presidential Citation et a été fait Chevalier de la Légion d’Honneur – Sa passion : Le football « Il croyait au football, car il croyait en l'esprit du jeu et en ce qu'il enseignait aux jeunes enfants. Il célébrait les victoires, détestait les défaites et était toujours prêt à enfiler ses bottes pour une marche de plus jusqu'au prochain match.

 Décès le 29 Juillet 2018 (93 ans), inhumé au Austin Memorial Park Cemetery, Austin, Travis County, Texas.

 

Recherches effectuées par Alain Octavie sur différents sites internet pour votre information :

 

Sources parmi d’autres.

 

https://www.tshaonline.org/handbook/entries/denius-franklin-wofford

https://law.utexas.edu/news/2018/07/29/in-memoriam-frank-w-denius-49/

https://moody.utexas.edu/news/memory-frank-w-denius

https://www.ww2online.org/view/franklin-frank-denius

https://texassports.com/news/2007/5/28/052807aaa_381.aspx

 

MUNGER Peter Edward (vétéran) Sgt -120th Inf Rgt-30th Div

 

Peter Edward MUNGER est décédé …

 

C'est avec le cœur lourd que nous faisons savoir à tout le monde que Peter Munger, E / 120ème INR est mort paisiblement dans son sommeil ce matin. Nous avons eu la chance d'avoir appris à connaître Peter au cours des nombreuses années où il est venu aux réunions. Il va nous manquer terriblement. Nos pensées sont des prières avec la famille Munger. Repose en paix Peter.... ton service et ton sacrifice ne seront jamais oubliés. Old Hickory !!

 

C’est le message qui nous est parvenu le vendredi 9 Avril 2021 sur le site de la 30th Infantry Div Association … bien triste nouvelle.

 

C’est encore un vétéran du 120th, passé chez nous fin août 1944, qui vient de nous quitter et pour nous qui commémorons la 30th inf Div et plus particulièrement ce régiment qui libéra le village de Nesles-la-Vallée où fut créé Libert-Jeep, c’est encore un moment de tristesse qui vient s’ajouter à la morosité de la période de pandémie actuelle. Il est bien entendu que nous ne connaissions pas personnellement Peter E. Munger mais nous pouvions le visualiser sur les images parues sur les sites dédiées à l’association des vétérans de la 30th.

 

Peter Edward MUNGER était né à Merion en Pennsylvanie en 1925.

 

 Il est passé par le système de l'école Lower Merion, obtenant son diplôme en 1943.

Il s’était enrôlé dans l'armée en août 1943 et avait été appelé au service actif en novembre 1943. Il avait suivi un entrainement à Fort McClellan Alabama Training Center et y avait reçu ses bases en tant que spécialiste du peloton de renseignement et de reconnaissance. Après avoir terminé cette formation de base, il avait été envoyé outre-mer en Angleterre, y débarquant en mars 1944. Le jour J +30, il arriva en Normandie et en juillet, il fut affecté à la 30th Infantry Division, 120th Infantry  regiment, Compagnie I et peloton R. Au cours des cinq mois qui suivirent, le peloton de l'INR traversa la France et fut parmi les premières unités à entrer en Belgique et aux Pays-Bas. Puis en décembre, avec le début de la bataille des Ardennes, il était devenu fusilier dans la Compagnie E du 120th Infantry, puis il eu 11 mois de combats, recevant un insigne de combat infantryman, la Bronze Star, la médaille Purple Heart, une médaille de bonne conduite, La Distinguished Unit Citation devenue ensuite Presidential Unit Citation, une médaille de l'armée d'occupation (Army of Occupation Medal), un insigne de carabinier expert (Marksmanship badge), les Fourragère française et belge de la WW2 , et autres médailles commémoratives.

 

Libéré du service, Munger était allé à l'Université de Pennsylvanie et avait obtenu son diplôme quatre ans plus tard avec un B.S. en économie de la Wharton School. Il s'était alors lancé dans l'industrie du revêtement de sol et avait occupé de nombreux postes de direction font celui dans la fabrication, la vente en gros et la vente au détail.

 

MUNGER Peter Edward (vétéran) Sgt-120th Inf Rgt-30th Div

Il avait pris sa retraite en 1994, mais avait continué comme consultant pour sa société InterfaceFlor. Il était président du Philadelphia Carpet Club, président de sa classe d'anciens élèves à Penn, président du conseil de la Friar Senior Honor Society, et secrétaire et membre du conseil d'administration de la Epilepsy Foundation, dans l'est de la Pennsylvanie. Il avait également été membre du comité de Tredyffrin 4 dans le comté de Chester. Il était enseignant, administrateur et ancien ordonné à l'église presbytérienne Bryn Mawr. Il était devenu membre des vétérans de la bataille des Ardennes en 1980. C'est avec le chapitre de la bataille des Ardennes à Philadelphie qu'il avait formé « Sons and Daughters of Veterans of the Battle of the Bulge » pour lever des subventions pour l'éducation universitaire pour les descendants de la bataille.

 

Peter Edward Munger résidait dans la communauté de retraités de Bellingham à Westchester, en Pennsylvanie, avec sa femme, Edith. Il était le père d’un fils, Peter et d’une fille, Ann, tous deux membres des » fils et filles des vétérans de la bataille des Ardennes ».

 

Nous adressons toutes nos condoléances attristées à sa famille, ses amis, ses anciens compagnons d’armes et à la 30th Inf Div ainsi qu’à l’association qui y est rattachée.

 

Repose en paix, Peter.

 

 

Frank DENIUS

 

C'est avec retard que nous avons appris le décès, via @Amicale Mortain 30th Infantry Division, d'un vétéran, héros de la Bataille de Mortain, en date du 29 juillet 2019..

 

Frank DENIUS, vétéran de la Seconde Guerre mondiale, membre du "Bataillon Perdu" sur la Cote 314 à Mortain en août 1944.

 

Issu du 230th Field Artillery Battalion, mis à la disposition de la 29th Division, il fut réaffecté au 2nd Battalion du 120th Infantry Regiment de la 30th Infantry Division et placé comme un des 3 observateurs au pied de la "Petite Chapelle" pour diriger les tirs d'artillerie sur les colonnes allemandes assiégeantes.

 

C'est à lui qu'est aussi attribué les tirs d'obus creux dont les ogives furent remplies de médicaments le 10 août 1944.

 

Blessé en Belgique, il continue le combat jusqu'à la fin du conflit et est démobilisé le 25 août 1945. Il rejoindra ensuite sa ville d'Austin au Texas.

 

R.I.P Frank and thank you very much.

 

Source photos : Amicale Mortain 30th Infantry Division

 

 

Cet honorable Monsieur était décoré de :

 

2 Purple Heart

4 Silver Star

Chevalier de la Légion d'Honneur en 2012

 

 

British Airborne Units

QUELQUES HEROS …

 

Leur mémoire est honorée sur l’esplanade de Ranville, faisant face au cimetière militaire britannique, à l’aide de panneaux plantés de part et d’autre de l’allée transversale.

Souvenons-nous.

 

(Cet article est un complément de celui qui figure dans la rubrique « Nos sorties » - onglet : En Normandie, dans le cadre de nos visites effectuées lors du 75ème anniversaire du D-Day – le 10 juin 2019 sur le chemin du retour)

Les textes repris ci-dessous sont ceux repris en intégralité sur les panneaux.

Ces deux articles sont mis en ligne pour les personnes qui, résidant loin de Ranville, n’auront peut-être jamais l’occasion de se rendre sur place mais qui pourront par ce biais en prendre connaissance. Remerciements à la mairie de Ranville et à toute l’équipe municipale pour cette mise en place dans le cadre du devoir de mémoire. Respect …

 

 

 

Jan de VRIES

 

Né le 24 janvier 1924 à Leeuwarden, en Frise, une province au nord des Pays-Bas, il immigre six ans plus tard avec sa mère et son frère aîné pour rejoindre son père au Canada.

 

A l’âge de 18 ans, il souhaite s’engager dans l’aviation Royale Canadienne, mais, étant daltonien, il n’est pas accepté.

 

Au début de 1943, il voit un petit groupe de parachutistes à Toronto :

 

« Qu’est ce qu’ils avaient l’air classe ! Leurs uniformes aux pantalons nettement plissés, aux bottes bien cirées et aux bérets couleur bordeaux. Ce n’est pas seulement l’uniforme qui m’a impressionné, c’est leur apparence en général, leurs manières, la façon dont ils se comportaient. Je me suis dit : c’est fait pour moi ».

 

Quelques temps plus tard, il réussit à intégrer le 1er Bataillon canadien de Parachutistes.

 

Après un entrainement de base, il embarque à bord du Queen Elizabeth et arrive en Angleterre en juillet 1943 avec son unité. Jan termine son entrainement à Ringway, Manchester en septembre 1943.

 

A minuit, le 6 juin, au sein de la compagnie C, Jan est parachuté an Normandie. Le bataillon canadien est impliqué dans les plus violents combats de la Bataille de Normandie sans jamais échouer pour atteindre ses objectifs.

 

Jan est blessé par un tireur d’élite le 31 juillet 1944 et évacué vers l’Angleterre.

 

Suite à son saut sur la Normandie, il est à nouveau largué pour l’opération Varsity au-dessus du Rhin le 24 mars 1945.

 

Membre actif de l’association du premier bataillon parachutiste Canadien, il fait régulièrement la tournée des écoles pour sensibiliser les élèves sur le devoir de mémoire.

 

Pour son dévouement, il est décoré de l’ordre du Canada et Jacques Chirac lui remet la Légion d’Honneur en 2005.

 

 

Douglas BAINES

 

Incorporé dans le Régiment du West Yorkshire le 4 février 1943, Doug BAINES se porte volontaire pour les troupes aéroportées.

 

Il suit des cours de sauts en parachute, il accomplit 8 sauts et est apprécié par ses instructeurs.

 

En 1944, après avoir été parachuté en Normandie, Baines est capturé et fait prisonnier de guerre.

 

Il s’échappe héroïquement d’un train de prisonniers, mi-juillet avec 5 autres soldats et rejoint son bataillon.

 

Plus tard, il est blessé quand son planeur est abattu au-dessus des Ardennes.

 

Il quitte l’armée le 2 janvier 1946.

 

 

Alastair MACKIE

 

Né en 1922, fils d’un médecin décoré pendant la Première Guerre, il avait prévu de suivre l’exemple de son père et réussi l’examen d’entrée pour faire médecine au Christ College de Cambridge.

 

Cependant, avec le soutien de son père patriote, il intègre la RAF où il est accepté pour suivre une formation de pilote.

 

En février 1944, Alastair Mackie est affecté à l’escadron 233, une unité de transport opérationnelle équipée de Dakota. L’entrainement consiste en grande partie à larguer des parachutistes et leur équipement. Après avoir effectué une préparation en vue du débarquement du Jour J, l’escadron d’Alastair se voit assigner la mission de larguer les hommes de la 3ème Brigade de Parachutistes.

 

Parmi les hommes à bord de son avion se trouve son demi-frère William Collingwood, commandant de la 3ème Brigade.

 

« J’ai pris mon frère à part et l’ai taquiné en lui disant qu’il devait rester dans mon avion pour apprécier la qualité du service offert, puis nous nous sommes mis d’accord sur le fait que, pour des raisons familiales, il devait naviguer avec quelqu’un d’autre. »

 

Après un largage réussi, Alastair et son équipage rentrent en Angleterre sains et saufs.

 

En septembre 1944, Alastair Mackie tracte un lourd planeur jusqu’à Arnhem pendant l’opération Market Garden.

 

Des missions d’approvisionnement s’ensuivent sur la zone de largage solidement défendue par les batteries anti-aériennes allemandes, ce qui vaut à Alastair un deuxième DFC (Distinguished Flying Cross) pour bravoure.

 

Alastair Mackie a été aviateur professionnel pendant 26 ans.

 

 

René de NAUROIS

(24 novembre 1906 – 12 janvier 2006)

 

Prêtre et résistant français. Il a été décoré de l’ordre de la Libération et a reçu le titre de « Juste parmi les nations » en 1989 pour son action en faveur des Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il est aussi ornithologue.

 

Lors de l’invasion de la zone libre par les Allemands en novembre 1942, recherché par la Gestapo qui perquisitionne à son domicile, René de Naurois est interrogé puis remis en liberté provisoire.

Il passe alors en Espagne puis à Londres où il rejoint les Forces Françaises Libres.

 

Il est l’un des 177 commandos Kieffer, seuls français qui, débarquent en Normandie le 6 juin 1944.

 

Il est inhumé au cimetière communal de Ranville.

 

 

Major Jack WATSON

(1917 – 2011)

 

Military Cross

Chevalier de la Légion d’Honneur 2005

Citoyen d’honneur de la commune de Ranville 2006

 

Président de l’Association des Vétérans aéroportés britanniques

Jack Watson participa activement à la libération de Ranville le 6 juin 1944.

Agé alors de 27 ans, il fut parachuté avec son 13ème bataillon sur les champs de céréales entre Ranville et Bréville, il aimait à raconter qu’il sauta de l’avion comme lieutenant, et qu’il atterrit capitaine, car son supérieur avait été mis hors de combat à l’atterrissage, et il le remplaça sur le champ.

 

Avec ses hommes, il se dirigea vers Ranville, le clocher de l’église, dans la nuit de pleine lune, lui servant de point de repère.

 

Mais Ranville ne fut que le départ de la libération de l’Europe occidentale.

 

Jack poursuivit son chemin, avec la 6ème Division aéroportée, jusqu’aux rives de la Seine, puis les Ardennes, la traversée du Rhin et la rencontre avec les troupes soviétiques qui mit fin à la Seconde Guerre mondiale.

 

Il continua sa carrière militaire en Palestine, en Autriche, dans la zone du Canal de Suez, jusqu’en 1958.

« Chaque fois que je revenais en permission », disait-il, « je faisais un enfant à ma femme Laura », disparue en 2006. Quatre filles et un fils, très proches de leur père, l’accompagnaient lors de ses fréquentes visites à Ranville dont il a été fait citoyen d’honneur en juin 2006.

 

Pour la première fois, le 6 juin 2009, une gerbe est déposée sur la tombe d’un soldat allemand inconnu dans le cimetière britannique de Ranville. Jack tient à participer à la cérémonie au côté du maire allemand, Jochen VOGEL et dit à plusieurs reprises que ce geste symbolique doit se perpétuer.

 

 

Daniel LYONS

 

Daniel Franck Lyons est né à Wood Green, dans le nord de Londres, le 4 mai 1925. A l’armée, il s’entraînait à Salisburg, dans le sud de l’Angleterre. Engagé dans la 6e division Royal Corps of Signal, on lui annonce le 5 juin 1944 qu’il participerait au Débarquement sur les plages de Normandie.

 

« C’était 10 minutes avant 1h du matin, le matin du 6 juin 1944. Quelque part dans cette nuit noire, à huit cents pieds au-dessus des champs verts de Normandie, le jour-J attendait les hommes de la 6ème division aérienne. »

 

Mais alors qu’il pensait retrouver ses collègues parachutistes, tous ont été « éparpillés » pendant le largage.

 

Daniel et son compagnon auraient dû atterrir près du village du Bas Ranville. Ils transportaient des explosifs qu’ils devaient remettre aux ingénieurs du Quartier Général de Ranville.

 

«Quand on a atterri, c’était le noir complet. Il était 2h du matin. Mon ami était blessé, nos sommes allés dans une ferme où la femme du fermier lui a donné des soins. Quand le jour s’est levé, j’ai regagné le château du Heaume à Ranville. En attendant j’avais enfoui tous mes explosifs.»

 

Là, Daniel retrouve un autre groupe de soldats et ils se rendent au Quartier Général. Ne pouvant entrer dans le château, il creuse un grand trou dans la pelouse pour se cacher. Il restera trois jours avant de rejoindre une carrière avec une rivière à près de 1,5 km.

 

«Quand je suis revenu, j’ai refait le parcours, mais la carrière et la rivière n’existent plus !»

 

Il devient citoyen d’honneur de Ranville, le 6 juin 2018.

 

 

Peter LUARD

 

Ranville fut libéré à 3 heures du matin le 6 juin 1944 par le 13ème bataillon parachutiste, commandé par Peter Luard, (unité faisant partie de la 6ème division aéroportée britannique).

 

Cette unité fut aidée par le fait que la 21ème Panzerdivision était en manœuvres d’entrainement.

 

Le 10 juin les unités principales de la 346ème division allemande s’étaient infiltrées entre la 3ème parachutiste et les 1st Special Services Brigades britanniques à Bréville en direction de Ranville où était resté le 13ème bataillon parachutiste.

 

L’infanterie allemande progresse au milieu des planeurs abandonnés et Peter Luard a donné l’ordre de n’ouvrir le feu qu’au dernier moment ; ce qui fut fait quand l’ennemi se trouva à 50 m.

 

Avec l’aide du 7ème bataillon parachutiste, 400 allemands sont tués et une centaine capturée.

 

Plus tard le 19 août 1944, Peter Luard aura d’énormes difficultés à conquérir un objectif à Putot-en-Auge connu sous le nom de Colline 13 puis il libère Pont-l’Evêque le 22 août et est, à ce titre décoré du Distinguished Service Order.

 

Puis son action se poursuivit dans les Ardennes en direction de l’Allemagne.

 

 

Denzil COOPER

 

En 1939, quand la guerre est déclarée, Denzil Cooper est réserviste dans l’Armée territoriale.

 

Né dans l’Essex en 1921, il est arrivé avec sa famille à Birmingham où son père, ouvrier ajusteur, est parvenu à trouver un emploi dans les années 1920.

 

Dans la nuit du Jour-J, lors de l’opération Mallard, Denzil Cooper est copilote à bord d’un planeur Horsa qui transporte l’Ox and Bucks Light Infantry. Les pertes en pilote de planeurs sont peu nombreuses au cours des atterrissages et Denzil et ses camarades pilotes rentrent en Angleterre rapidement.

 

On aura besoin d’eux pour les opérations aéroportées suivantes.

 

«Mon souvenir le plus marquant est le moment où j’ai vu l’aile d’un planeur se détacher, et ce qu’il restait de l’avion qui a réussi à atterrir sans embuche.»

 

 

Henry SMITH

 

Né à Sans-Souci (Australie) le 24 février 1917.

 

Il s’engage en 1941 dans la Royal Australian Air Force et devient capitaine en février 1944.

 

En mai, il est rattaché à la Royal Air Force britannique et patrouille le 11 juin au-dessus de Ouistreham. Son avion est touché par des tirs anti-aérien allemands.

 

Son dernier message radio : «je vais mettre cette chose dans un champ… ». Mais le nez de son Spitfire australien plonge en baie de Sallenelles.

 

Le capitaine Smith est porté disparu 5 jours après le D-Day, il a 27 ans…

 

67 ans plus tard, les restes de son corps sont retrouvés dans l’estuaire de l’Orne, il reçoit les honneurs militaires le 19 avril 2011 et repose au cimetière militaire de Ranville.

 

 

Nigel POETT

(1907 – 1991)

Est un Général d’Armée Britannique.

 

A la sortie de l’Académie militaire royale de Sandhurst, il est nommé   sous-lieutenant le 1er septembre 1927.

 

Capitaine, général de brigade à titre temporaire, il commande la 5ème Brigade parachutiste de la 6ème Division aéroportée pendant la campagne de Normandie en 1944 et jusqu’en mai 1945, en Allemagne.

 

Il reçoit la Silver Star américaine le 20 juin 1944 des mains du général Eisenhower.

 

Il prend sa retraite en 1962 avec le grade de Général d’Armée.

 

Général Richard GALE

 

Né le 25 juillet 1896 à Wandsworth et mort le 29 juillet 1982 à Kingston upon Thames.

 

En mai 1943, le Général Sir Richard Gale, anglais, est promu au grade de major-général et assume le commandement de la 6th Airborne Division nouvellement créée en vue du débarquement.

 

C’est à la tête de cette unité qu’il est aéroporté en Normandie pour protéger le front est des plages du débarquement.

 

Gale, en anglais, signifie « OURAGAN ». Ses hommes l’avaient donc surnommé « WINDY » (le souffleur, le tempétueux), ce qui dénotait un caractère irascible.

 

Il a atterri en planeur sur la plaine de Ranville pour protéger avec son unité les plages du débarquement.

 

 

David TIBBS

 

Chirurgien pour la 225th Parachute Field Ambulance, il participe à 24 ans au D-Day avec le 13ème Parachute Battalion.

 

Sous le feu ennemi, il défriche la DZ (Drop Zone = Zone d’atterrissage) afin de faciliter l’arrivée de ses frères d’armes. Sa bravoure lui vaut d’être décoré de la Military Cross.

 

Il est ensuite parachuté dans les Ardennes et sur le Rhin, avant d’achever la guerre en Extrême-Orient.

 

Durant la campagne d’Allemagne, il est l’un des premiers médecins à entrer dans le camp de concentration de Bergen Belsen.

 

En 2011, le Mémorial Pégasus de Ranville était revenu sur son vécu lors de l’exposition «Pour ne pas les oublier».

 

Il avait également publié son histoire dans le livre «Parachute Doctor : The Memoirs of Captain David Tibbs».

 

Cap badge du Royal Army Medical Corps (225th Parachute Field Ambulance)

 

Gordon NEWTON

 

Gordon Newton revenait tous les ans sur la côte normande afin de se souvenir avec ses camarades de leurs faits d’arme en 1944. Arpentant ici les allées du cimetière militaire de Ranville, là les casemates de la batterie de Merville, il était un habitué des commémorations normandes.

 

Pourtant, le jour J, le paysage était beaucoup moins accueillant pour les Red Devils de la 6th British Airborne division. Gordon doit avec son bataillon arraisonner les canons de la batterie allemande de Merville. Lui a pris place dans un planeur qui doit se crasher dans l’enceinte de la batterie et ainsi créer l’effet de surprise.

 

Cependant, pris sous le feu ennemi, le pilote manque son objectif et le planeur touche terre à plusieurs kilomètres, à Gonneville-en-Auge.

 

Interrogé sur ce qu’il avait ressenti en ce matin du 6 juin 1944, il disait :

 

«Je n’avais pas peur. Ma seule angoisse se résumait à ne pas me ridiculiser en criant ou en m’enfuyant. Ce qui aurait été pire que d’être tué. Je ne voulais pas me décevoir, ni décevoir ma famille, mon régiment ou mon bataillon…»

 

Pendant un demi-siècle, il fait le pèlerinage chaque 6 juin, après avoir largement participé à la transmission de la mémoire des hommes et des faits.

 

Cap badge du Royal Parachute Regiment

 

Ces hommes font à jamais partie de notre histoire.

N’oublions jamais qu’ils sont venus combattre sur notre sol pour libérer l’Europe et nous apporter la paix.

 

Photos : Alain OCTAVIE (juin 2019)

Mise en page : Yannick DEHAYES

 

 

 

 

Le 24 novembre 2019 est décédé Jean MOREL, à l'âge de 97 ans, ancien FFL, membre du commando Kieffer.

 

Après un dernier hommage dans la cour de l'hôtel de ville de Saint-Malo qui sera suivi d'une cérémonie religieuse en l'église de Paramé (est de St Malo) il sera inhumé le 3 décembre dans le cimetière de Ouistreham (14), lieu où il débarqua le matin du 6 juin 1944 avec ses compagnons d'arme.

 

Il reste donc deux commandos vivants à ce jour.

 

 

 

28.04.2019, disparition de Bernard DARGOLS, Français, G.I engagé de la 2nd Division U.S qui avait débarqué à St Laurent sur Mer (Omaha Beach).

https://www.omaha1944.com/a-propos/biographie/

 

 

Louis FOUQUET

 

 

Il est décédé le mercredi 10 octobre 2018 à l’âge de 92 ans à Brest où il vivait.

 

Qui était-il ? 

 

C’était le dernier des 128 Sénants qui sont allé rejoindre le Général de Gaulle en Angleterre pour s’engager dans les FNFL en juin 1940.

 

Il n'avait alors que 14 ans !

       

  Décès de Madame Jeannette GUYOT

 

C’est en lisant The Telegraph, qu'il était possible d'apprendre le décès, le 10 avril dernier, de Madame Jeannette Guyot. Médias français aux abonnés absents.

 

Madame Jeannette Guyot est partie à 97 ans, discrète, citoyenne tranquille parmi les autres. Et pourtant ….

 

Ses 20 ans, elle les passe dans les champs et les bois, à marcher la nuit en silence, ployant son dos, suivie d’enfants, hommes et femmes, qu’elle délivre de la Terreur.

 

La ligne de démarcation n’est pas loin.

 

Officier de liaison du Colonel Remy, réseau Confrérie Notre Dame, elle se fait prendre.

Elle est jeune, jolie. Les grands manteaux de cuir de la SS vont le lui faire payer.

3 mois après cet avertissement charnel, elle part à Lyon.

Et remet le couvert. Dewavrin, le relais de De Gaulle en France, la recrute.

 

L’aile noire de la Gestapo la frôle. Les anglais la récupèrent in extrémis, le 13 Mai 1943 ; la légère porte du Lysander de la RAF, s’ouvre, l’avion ne s’arrête même pas. Jeannette court, court, avec dans son dos le sifflement des balles allemandes.

 

A Londres, elle s’ennuie derrière un bureau.

Ah oui ! Une fille qui veut faire la guerre, et jolie en plus…

OK, tu vas t’entraîner avec les Américains et les Britanniques, à la dure . On prépare le plan Sussex, en vue du débarquement. Elle est parachutée en bord de Loire, côté Vendée.

 

Elle repère des zones de largage….elle part à Paris et monte un clan d’opérateurs radios….. dans un tabac mitoyen d’un bureau de la Gestapo !! Bref, une cinglée, une divine cinglée, un de ces anges aux ailes immaculées qui ont sauvé notre pays de la barbarie.

 

Et rien, pas un mot à la radio, à la télé, dans la presse, sur les réseaux, toutes ces choses futiles et inutiles qui guident nos choix…… seuls les Britanniques se souviennent. Bizarre cette amnésie.

 

Chevalier de la Légion d’Honneur,  Croix de Guerre avec Palmes, Cross of the American distinguished Service (DSC), s’il vous plaît, British George medal, et officier de l'ordre du British Empire (sous le nom de Gauthier).

 

        Merci Madame…….Merci mille fois.

 

 

Deuil à la 2ème Division Canadienne …

 

C’est avec une grande tristesse qu’il a été mit à notre connaissance le décès de Jacques Nadeau, vétéran des Fusiliers Mont-Royal, à l’âge de 95 ans qui avait participé au débarquement de Dieppe le 19 août 1942 alors que se profile le 75ème anniversaire de cette opération «Jubilée».

 

Nous adressons nos sincères condoléances à toute sa famille, ses proches et amis.

 

http://www.paris-normandie.fr/region/dieppe--un-veteran-canadien-du-raid-du-19-aout-s-est-eteint-CY8375172  

 

 

Deuil chez les Commandos Kieffer.

 

* * * * * *

 

Paul CHOUTEAU, membre du 1er Bataillon de Fusiliers Marins du commando Kieffer qui avait débarqué à Ouistreham (Sword Beach), le 6 juin 1944, vient de nous quitter le 26 janvier 2017 à l’âge de 94 ans.

 

 

Cette information a été relayée par le Musée des Fusiliers Marins Commandos en date du 27.

 

Rappelons que Paul CHOUTEAU était (et restera) décoré en tant qu’officier de la Légion d’honneur, il était également titulaire de la Médaille militaire, de la Croix de guerre avec citation à l’ordre du Corps d’Armée ainsi que de la Médaille commémorative des services militaires volontaires dans la France Libre.

 

http://www.opex360.com/2017/01/27/deces-de-paul-chouteau-lun-des-derniers-combattants-francais-du-jour-j/

 

Nous rendons ici honneur à sa mémoire et présentons à sa famille et ses amis nos plus sincères condoléances.